Qu’est-ce qu’un générateur solaire ?

Avec les progrès technologiques, l’énergie verte devient accessible et les générateurs électriques qui utilisent des énergies renouvelables comme l’énergie solaire deviennent populaires.

De plus en plus de personnes, d’organisations et de pays investissent dans l’énergie verte parce qu’elle est fiable, plus sûre à produire, plus propre et plus respectueuse de l’environnement que la plupart des sources d’énergie disponibles. L’un des produits conçus pour tirer parti des avantages de l’énergie solaire est le générateur solaire. Mais qu’est-ce qu’un générateur solaire ?

Un générateur solaire est identique à un générateur conventionnel, c’est-à-dire un système d’alimentation électrique portable. La différence toutefois est que les générateurs solaires utilisent, au lieu de l’essence ou du diesel, des panneaux solaires pour capter l’énergie du soleil. Cette énergie peut être utilisée directement ou stockée dans une batterie. L’énergie stockée sera alors disponible en cas de besoin, par exemple en cas de panne de courant ou dans un endroit sans accès au réseau électrique (à flanc de montagne, sur un bateau, etc.).

Dans cet article, nous allons expliquer ce qu’est cette technologie, comment elle fonctionne, et quels sont ses avantages et ses inconvénients.

Qu’est-ce qu’un générateur à énergie solaire ?

Qu'est-ce qu'un générateur solaire ? Montré et expliqué

Un générateur solaire, également appelé système solaire photovoltaïque, est un ensemble d’équipements capables de transformer l’énergie de la lumière du soleil en énergie électrique. Ils peuvent être connectés ou non au réseau électrique et ils peuvent produire de l’énergie pour une maison, une entreprise ou une industrie.

Avec le développement technologique de l’homme et la création du générateur d’énergie solaire, aujourd’hui, des millions de personnes dans le monde sont déjà en mesure de générer leur énergie électrique de manière durable tout en économisant sur la facture d’électricité.

Aujourd’hui, il existe de nombreux générateurs solaires plus ou moins puissants sur le marché, de l’Ecoflow Delta avec ses 3 000 surtensions et ses 1 800 watts nominaux au Jackery Explorer 500, plus compact et portable, en passant par d’autres modèles.

Types de générateurs solaires

Le générateur d’énergie solaire, ou système photovoltaïque, comporte deux types principaux : les systèmes de générateur connectés au réseau (On-Grid) et les systèmes de générateur isolés, ou autonomes (Off-Grid). Nous expliquons ci-dessous le fonctionnement de chaque système photovoltaïque :

Générateur d’énergie solaire connecté au réseau (On-Grid)

Qu'est-ce qu'un générateur solaire ? Montré et expliqué

Comme leur nom l’indique, ces systèmes sont connectés au réseau électrique et fonctionnent avec lui. Dans ces systèmes, les panneaux solaires captent la lumière du soleil et la convertissent en énergie électrique sous forme de courant continu.

Cette énergie est ensuite envoyée à l’onduleur interactif, qui la transforme en courant alternatif, puis l’envoie au tableau électrique pour alimenter les résidences, les entreprises et les organisations.

Générateur d’énergie solaire autonome ou standalone (hors réseau)

Qu'est-ce qu'un générateur solaire ? Montré et expliqué

L’énergie produite doit être consommée sur place ou affectée quelque part. Les systèmes solaires photovoltaïques isolés du réseau ont besoin d’un autre débouché pour cela, ce qui est fait avec l’utilisation de batteries.

Dans ces systèmes, toute l’énergie consommée provient des batteries. L’énergie produite par les panneaux solaires est utilisée pour charger ces batteries. Il ne s’agit pas d’une ou deux, mais d’un banc de batteries qui en compte plusieurs, nécessaires pour rendre compte de la consommation d’une maison ou d’une entreprise.

Y a-t-il une différence entre un générateur solaire et une centrale solaire ?

Non, il n’y a pas de différence. Les noms de générateur solaire, générateur à onduleur portable ou centrale solaire peuvent être utilisés de manière interchangeable, surtout lorsque vous essayez de faire des achats en ligne.

Les générateurs solaires produisent-ils vraiment de l’énergie ?

Le premier point que nous devons clarifier est que les générateurs solaires ne produisent pas d’énergie solaire, mais l’utilisent pour générer un autre type d’énergie, qui peut être thermique ou électrique. Un générateur solaire ne  » produit  » pas d’énergie – comme le font les générateurs à essence – mais la stocke à l’avance et la met ensuite à votre disposition.

Alors, comment fonctionne un générateur solaire ?

Un générateur solaire gère l’énergie solaire captée par les panneaux solaires et la stocke dans des batteries. L’énergie électrique stockée peut être utilisée ultérieurement grâce à un inverseur de courant qui est déjà intégré dans les générateurs solaires portables les plus avancés.

Quelle peut être la puissance d’un générateur solaire ?

Cela dépend du type de générateur solaire. Les générateurs solaires portables ont des puissances d’environ 100 watts à 3 500 watts ou plus, ce qui est suffisant pour le camping ou pour alimenter de petits appareils à la maison. Les systèmes hors réseau ne sont pas aussi portables et ont une capacité totale en watts d’environ 20 watts à environ 3 500 watts ou plus. Les systèmes en réseau sont toutefois très puissants et peuvent alimenter des maisons ou des installations commerciales.

Les utilisations les plus courantes d’un générateur solaire

La technologie photovoltaïque, grâce à son caractère modulaire, c’est-à-dire composé de modules qui peuvent être mis à l’échelle pour générer et fournir toute demande des consommateurs. Ils peuvent être utilisés dans les maisons, les entreprises et même les grandes industries.

Pour un usage résidentiel

Parce qu’il représente la plus grande part des unités de consommation dans le monde, le générateur d’énergie solaire domestique est le type qui connaît la plus forte croissance. Indépendamment de la taille, qu’il s’agisse d’une grande ou d’une petite maison, le système peut être dimensionné pour fournir toute votre consommation électrique.

Pour alimenter la consommation d’une résidence commune, un générateur d’énergie solaire ne devra guère dépasser 10 kWc (kilowatt crête), c’est-à-dire la quantité maximale d’énergie générée dans les meilleures conditions de rayonnement solaire.

Une maison de 3 chambres, par exemple, peut voir sa demande de consommation facilement couverte par un système de 3 kWc, qui occupera une surface de toit moyenne de 21 m².

Pour les utilisations commerciales

Gros consommateurs d’électricité, les entreprises investissent également dans des générateurs d’énergie solaire. La rentabilité de ces systèmes est généralement plus élevée pour ces types de clients.

Cela s’explique par les gains d’échelle, comme le coût des onduleurs, de la main-d’œuvre et de la conception, qui sont plus dilués avec des systèmes plus grands.

Les systèmes commerciaux, en général, ont une puissance installée comprise entre 10 kWc et 100 kWc, l’ensemble des modules, ou panneaux photovoltaïques, occupant une surface de 65 m² à 700 m².

Pour un usage industriel

Pour produire les grandes quantités d’énergie consommées dans les établissements industriels, les systèmes doivent être de grande taille, avec parfois des centaines de modules. Avec une puissance installée comprise entre 100 kWc et 1000 kWc, ces systèmes occupent généralement une surface comprise entre 650 m² et 7000 m².

Un générateur solaire peut-il alimenter toute votre maison ?

Comme nous l’avons vu, un générateur solaire ne peut pas seulement alimenter une maison entière. Il peut être utilisé pour alimenter des résidences, des entreprises et des industries. Un propriétaire typique aura cependant besoin d’environ 28 à 34 panneaux solaires pour couvrir 100% de sa consommation d’énergie.

De quoi d’autre avez-vous besoin pour faire fonctionner un générateur solaire ?

Pour faire fonctionner un générateur, plusieurs composants sont nécessaires. Ceux-ci comprennent :

Panneau solaire

C’est probablement le composant le plus important d’une installation solaire. Sans lui, il n’y a pas de production d’énergie solaire. Il collecte l’énergie du soleil et l’envoie au contrôleur par le biais du système de câblage.

Qu'est-ce qu'un générateur solaire ? Montré et expliquéCâblage

Le câblage sert de lien entre le panneau solaire et le contrôleur. Il sert de conduit dans lequel circule l’électricité.

Régulateur de charge solaire

Dans ces systèmes, l’énergie produite par le panneau photovoltaïque est envoyée au contrôleur de charge, équipement du système autonome chargé de gérer la charge du parc de batteries. Le rôle du contrôleur est d’optimiser cette charge et d’éviter de surcharger les batteries, en envoyant de l’énergie vers celles dont le niveau de charge est plus faible.

Avez-vous besoin d’une batterie ?

Un système de générateur solaire comprend une batterie – généralement au lithium ou de type AGM ou gel dans les modèles économiques – pour stocker l’énergie grâce à l’utilisation d’un onduleur pour convertir le courant continu en courant alternatif (qui est celui utilisé par nos appareils).

Peut-on vraiment se passer du réseau électrique avec un système solaire ?

Oui, vous pouvez être hors réseau et générer suffisamment d’énergie de manière autonome avec un système solaire. Pour être hors réseau, vous avez besoin d’un système de batteries que les panneaux peuvent recharger tous les jours. Ainsi, lorsque vous consommez de l’énergie pendant la journée, l’excédent d’énergie est stocké dans la batterie, ce qui vous permet de rester connecté sans dépendre du réseau.

Un système solaire prendra-t-il beaucoup de place ?

Cela dépend de vos besoins. Il existe des modèles portables d’environ 15 x 10 pouces qui peuvent être rangés partout et sont faciles à transporter.

En ce qui concerne les solutions d’alimentation solaire de secours portables, Goal Zero est l’une des marques les plus populaires. Elle propose des générateurs d’énergie solaire fiables et conviviaux, tels que le Goal Zero Yeti, qui sont dotés de fonctionnalités avancées telles que la possibilité de contrôler le générateur avec l’application Goal Zero Yeti pour des performances optimales.

Cependant, il existe des systèmes hors réseau non portables qui nécessitent de l’espace. Les panneaux solaires occupent une grande partie de l’espace mais peuvent être installés sur le toit ou dans des zones reculées pour l’efficacité du système et pour gagner de l’espace.

Devriez-vous vous procurer un générateur solaire ?

Il y a plusieurs raisons pour lesquelles les options solaires de production d’énergie sont excellentes. Elles offrent les avantages suivants : peu d’entretien, sécurité, énergie propre, silencieuse et gratuite. Examinons les avantages et les inconvénients des générateurs solaires par rapport aux générateurs à combustible conventionnels :

Avantages d’un générateur solaire

  • Énergie gratuite: Lorsque vous construisez un dispositif photovoltaïque, qu’il s’agisse d’une installation de panneaux solaires pour une grande entreprise ou d’un simple mini chargeur solaire : à partir du moment où vous commencez à l’utiliser, l’énergie que vous obtenez est gratuite. Les générateurs solaires ne font pas exception. En se nourrissant de l’énergie du soleil, vous n’avez pas à dépenser d’argent en carburant (essence, diesel) pendant les 25 années ou plus de la durée de vie utile des panneaux solaires.
  • Une énergie propre et silencieuse: L’énergie photovoltaïque est une énergie 100% propre. Il n’y a pas d’émissions de CO2. C’est tellement simple et différent des générateurs conventionnels. Comme si cela ne suffisait pas, les générateurs solaires sont incroyablement plus silencieux que les générateurs conventionnels. Si vous avez besoin de votre générateur pour réaliser des projets – par exemple des vidéos en plein air – ou simplement pour l’emmener avec vous dans votre caravane lors de vacances relaxantes, c’est votre option.
  • Peu d’entretien et sécurité : Les générateurs solaires n’ont pas de pièces mobiles, de nombreux câbles et n’utilisent pas de combustible liquide. Il en résulte une maintenance faible ou inexistante. Il y a donc une sécurité considérable contre les éventuels incendies ou accidents qui sont possibles avec les générateurs conventionnels.

Inconvénients d’un générateur solaire

  • Investissement initial : Votre générateur solaire est probablement plus cher que les générateurs conventionnels et cela peut être un problème. Quoi qu’il en soit, ne laissez pas l’inquiétude de devoir payer quelques centaines de euros supplémentaires. Une fois amorti, votre appareil vous offrira ses services sans que vous ayez à les payer.
  • Capacité limitée: Si ce que vous avez en tête est un équipement de secours pour votre maison ou pour alimenter des équipements à forte consommation – ne parlons pas des équipements industriels – l’option la plus recommandée n’est pas celle d’un générateur solaire. Sa capacité sera épuisée en très peu de temps.
  • Recharge lente et dépendance au soleil: Un générateur classique vous offrira de l’électricité en continu tant que vous continuerez à l’alimenter en combustible. Ce n’est pas le cas des générateurs solaires. À un moment donné, ils doivent être rechargés. Non seulement cela prend du temps. Cela doit également être fait pendant la journée, à condition que la lumière du soleil soit suffisante. Si vous êtes pressé, le générateur solaire n’est probablement pas votre meilleure option.

Générateurs solaires et générateurs à combustible conventionnel

La principale différence entre les deux est que les générateurs solaires utilisent l’énergie gratuite du soleil, qui est propre et renouvelable. Les générateurs conventionnels, en revanche, ne sont pas aussi respectueux de l’environnement. Ils font du bruit et génèrent des fumées.

Les générateurs solaires offrent une incroyable polyvalence. Ils seront une option optimale si vous voyagez en caravane, sur un bateau. Vous pouvez les utiliser en camping, dans votre résidence secondaire pour le week-end ou dans votre ferme, à condition de ne pas brancher d’appareils à forte consommation. Bien sûr, si votre idée est d’avoir un système de secours pour votre maison ou l’utilisation de gros appareils, vous risquez d’être à court. Le meilleur conseil : calculez toujours vos besoins énergétiques avant d’acheter un générateur.

Combien coûtent les générateurs solaires, et combien d’argent pouvez-vous économiser avec eux ?

 

Le prix d’achat des générateurs solaires portables varie entre 200 et 1 000 euros en moyenne. Cependant, les installations hors réseau peuvent coûter plus cher, atteignant des milliers de euros en acquisition et installation. Les modèles solaires portables nécessitent peu ou pas de frais d’entretien. Toutefois, pour les installations solaires dotées de grands panneaux, le coût de la maintenance s’élève en moyenne à 300 euros ou plus par an. Selon l’Energy Sage, une maison moyenne peut économiser entre 10 000 et 30 000 euros sur la durée de vie d’une installation solaire.

Peut-on fabriquer un générateur solaire soi-même ?

Oui, vous pouvez construire un générateur solaire par vous-même. Pour économiser davantage, vous pouvez décider de construire votre propre générateur solaire, en suivant la voie du bricolage. De cette façon, vous pourrez le personnaliser en fonction de vos besoins et vous pourrez facilement entretenir les composants sans avoir besoin de faire appel à un technicien puisque vous les connaissez bien et savez comment ils fonctionnent.

Conclusion

Enfin, vous vous posez peut-être la question suivante :  » dois-je me procurer un générateur solaire ? « . Si vous avez lu attentivement, vous avez probablement déjà votre réponse : cela dépend. Si vous vous déplacez beaucoup – dans votre caravane, sur un bateau, etc. – et que vous avez besoin d’une source d’électricité supplémentaire qui soit propre, silencieuse, facile à utiliser et sans complications, un générateur solaire est une réponse à vos besoins. Mais réfléchissez-y bien. Une capacité limitée ajoutée à la lenteur de sa recharge – et la nécessité d’une journée ensoleillée pour le faire – limite ses possibilités en tant que groupe d’appoint dans les foyers, l’industrie ou pour les appareils grand public. Cependant, nous avons vu ce qu’est un générateur solaire et ses nombreux avantages. Ils sont idéaux pour une utilisation en réseau ou hors réseau et peuvent être utilisés dans les résidences, les organisations et les industries.